Aarhus University Seal / Aarhus Universitets segl

Miniorganer skal bane vejen for bedre forståelse for sygdomme

Thomas Sørensen er ny lektor på Aarhus Universitet. Her forsker han i såkaldte organoids, minikopier af menneskelige organer, som kan få stor betydning for sygdomsbehandling i fremtiden.

04.05.2020 | Jesper Bruun

Thomas Sørensen er uddannet biokemiker fra Aarhus Universitet, hvor han ligeledes tog en ph.d. i medicin. Han har senere forsket ved bl.a. Oxford Universitet og arbejdet ved Storbritanniens nationale partikelaccelerator. Foto: Melissa Yildirim, AU Foto.

I løbet af de sidste fem årtier har den teknologiske udvikling inden for sundhedsvæsenet taget fart. Og et af de seneste teknologiske fremskridt, der spås store perspektiver for muligheden for at behandle en lang række svære sygdomme i fremtiden, er stamceller.

Thomas Sørensen er ny lektor på, Aarhus Universitet, og han forsker i organoids, som er miniaturiserede og anatomisk realistiske kopier af menneskelige organer, der er udviklet af stamceller.

"Organoids er næstegeneration stamcelleteknologi, hvor vi ved hjælp af stamceller udvikler millimeterstore 3D cellekulturer, som vi kan undersøge på helt nye måder og derved lære mere om vores rigtige organer. Vi kan eksempelvis komme tættere på forståelsen af, hvorfor neurologiske sygdomme opstår og muligvis kan stoppes, hvordan nye lægemidler optages og virker på dele af vores krop, hvordan vi behandler kræft og får medicin, der også rammer inde i en svulst," siger lektoren.

Thomas Sørensen skal nu starte en ny forskningsgruppe op inden for medicinsk bioteknologi på instituttet netop med fokus på organoids, og hvordan man kommer tættere på med den nye teknologi.

(Artiklen fortsætter under billedet)

Eksempel på menneskelig cerebral organoid. Cellernes organisering, struktur og endda de elektriske signaler er tilsvarende hjernevæv. Foto: Wikimedia Commons

En af de teknologier, Thomas Sørensen vil benytte i forbindelse med organoids, er den over 100 år gamle røntgenbillede-teknologi, som for tiden undergår en rivende udvikling: 

"Røntgenbillede-teknologi har et kæmpe potentiale, fordi vi i dag kan bruge teknologien på nye måder og i kombination med organoids. På den måde bliver det muligt at tage højopløselige fotos af hele miniorganer, hvilket kan give os en langt bedre forståelse af deres funktioner," siger han.

Thomas Sørensen er selv uddannet biokemiker fra Aarhus Universitet, hvor han ligeledes tog en ph.d. i medicin. Han har senere forsket ved bl.a. Oxford Universitet og arbejdet ved Diamond Light Source, som er Storbritanniens nationale partikelaccelerator.

Personligt er han født og opvokset i Aalborg, men flyttede til Aarhus, da han startede på universitetet. Det var en kemilærer på gymnasiet, der i første omgang vakte hans interesse for kemien og bioteknologien:

"Hun var super inspirerende og engageret. Og det viser også bare, hvor vigtigt det er, at få spredt budskabet om naturvidenskab og teknologi i en ung alder. Kemi og naturvidenskab generelt er en vigtig og enormt interessant del af vores verden, som jeg håber, mange flere får øjnene op for," siger han.


Kontakt

Thomas Lykke-Møller Sørensen
Lektor, Aarhus Universitet
Mail: tlms@eng.au.dk
Tel.: +45 93521443

AU Engineering, Institut for Bioteknologi og kemiteknologi